Un guide de vacances au Portugal

Maintenant que vous êtes installés dans le pays, vous pouvez y passer des vacances. Suivez nos conseils.

Malgré un territoire relativement peu étendu, vous pourrez tout de même y apprécier une surprenante diversité de paysages, de coutumes et de traditions. Nous vous offrons ici un guide de vacances au Portugal, pour ne rien manquer de ce que le pays a à vous offrir.

Le Minho

Soajo

C’est ici que tout a commencé. Nous faisons ici allusion, bien sûr, à la fondation du Portugal, et vous ne pourrez vous dispenser de visiter certains sites. Le Nord est l’une des destinations les plus recherchées pour des vacances au Portugal, non seulement pour la beauté naturelle de la région, mais aussi pour la richesse de son histoire et pour ses habitants, pour sa gastronomie et pour ses traditions ancestrales.

Aussi, ne manquez pas de visiter le Parque Nacional da Peneda-Gerês, la seule zone protégée portugaise classée comme Parc National, un paradis naturel qui garantie tranquillité et décontraction.

Faîtes un saut jusqu’aux thermes pour vous revigorer et régalez vous avec la gastronomie locale, en portant votre choix sur le rôti et les côtelettes de veau. Vous pourrez ramener avec vous du miel, des biscuits, du thé, des liqueurs, des fromages et du pain de maïs. Visitez le village submergé de Vilarinho das Furnas, montez jusqu’au Miradouro da Pedra Bela et laissez vous séduire par le paysage de Gerês.

Admirez les silos à maïs du village de Soajo, classés en 1983 comme Monuments d’Intérêt Public et rendez vous au Castelo do Lindoso, construit au Moyen-Age.

En ce qui concerne les villes, Braga, Guimarães et Viana do Castelo sont les plus importantes de la région, la première étant réputée pour la beauté du Santuário do Bom Jesus do Monte. Patrimoine Mondial, Guimarães eut un rôle crucial dans la fondation du Portugal et pour cette raison, c’est un point de passage obligatoire.

Viana do Castelo enchante par son architecture, son histoire et ses traditions, et nous vous conseillons de vous y rendre pour assister à la Romaria de Nossa Senhora da Agonia.

Trás-os-Montes et l’Alto Douro

Minho

En Trás-os-Montes, il est indispensable de visiter Pitões das Júnias, avec son atmosphère médiévale caractéristique, mais aussi Montesinho et Chaves. À Vila Real, n’oubliez pas de découvrir le Palácio de Mateus et sa , et, à une trentaine de kilomètres, le Parque Termal de Pedras Salgadas.

À Bragança, visitez le château, dans le centre historique, et admirez la vue sur les massifs de Montesinho, Sanabria, Rebordões et Nogueira.

Un passage par le merveilleux Douro est obligatoire, considéré par certains comme la plus belle région du monde. Ici, misez sur une ballade en bateau Doura acima, Douro abaixo et, à Régua, capitale de la Région Délimitée du Douro, visitez le Miradouro de São Leonardo, la Capela das Sete Esquinas et la Vila Romana do Alto da Fonte do Milho.

Un voyage en train sur la Linha do Douro vous offrira une perspective unique sur la région, et nous vous recommandons de visiter les chais et les vignobles de la Quinta do Seixo, de la firme Sandeman, pour y apprécier un verre de vin de Porto.

Toujours en relation au vin et à la vigne, nous vous recommandons de vous rendre à la Quinta de Bonfim, de la famille Symington, afin d’y apprécier la vue spectaculaire sur l’Alto Douro Vinhateiro tout en dégustant un excellent vin. Pour ce qui est de la gastronomie, goûtez au cabrito no forno, et aux cavacas pour ce qui est des douceurs.

Le Douro Litoral

Porto

Connue par la ville de Porto, la région du Douro Litoral est une destination de vacances qui offre un peu de tout. Des meilleures plages du nord, à la deuxième plus grande ville du pays, aux traditions rurales. Rendez vous à Porto et découvrez ce qui en fait une ville absolument charmante et qui vous convaincra d’y revenir toujours.

La Beira Alta

Beira Alta

Dans la Beira Alta, les endroits les plus remarquables pour y passer des vacances sont les districts de Guarda et de Viseu. À Guarda, ne manquez pas de visiter la Sortelha, une des plus belles et anciennes communes portugaises classée comme Village Historique du Portugal.

Avec son architecture en forme d’étoile à douze branches, visitez la Fortaleza de Almeida, un impressionnant exemple de système défensif du XVIIème siècle et à Vila Nova de Foz Coa, découvrez la plus grande collection de gravures à ciel ouvert du paléolithique, alors qu’à Marialva, vous trouverez un village historique considéré comme une véritable relique vivante du Portugal ancestral.

À Linhares de Beira, profitez de son relief caractéristique et de conditions climatiques appropriées pour vous initier à la pratique du parapente et apprécier depuis les cieux une merveilleuse vue sur toute la région.

Vous pourrez vous rendre ensuite à Seia, porte d’entrée de la célèbre serra da Estrela, qui en hiver est couverte de neige et réputée pour son fromage. Découvrez ses plages fluviales et, dans la ville de Guarda, ne manquez pas la visite du château, de la cathédrale et de l’Église de São Vicente, où vous pourrez admirer les superbes azulejos qui recouvrent sa nef.

Plus au Sud, Viseu. Ici, sur les terres de Viriato, naquit, selon certains historiens, le premier roi du Portugal et les traditions y sont nombreuses, témoignant d’un territoire où le temps semble s’être arrêté.

Nous vous recommandons la visite de l’Igreja Terceira da Ordem de São Francisco, juste à coté du Parque Aquilino Ribeiro, pour vous rendre ensuite jusqu’au Rossio, d’où, sur la Praça da República, vous pourrez contempler l’animation de la rue.

La et l’Église de la Miséricorde constituent un point de passage obligatoire, symboles de Viseu, où vous trouverez aussi le Musée Grão Vasco.

Pour terminer, il n’y a rien de mieux que de prendre le funiculaire de Viseu afin de profiter de la brise fraîche avant d’aller déguster le veau roti à Lafões ou un chevreau roti. Les repas sont accompagnés de vin du Dão et vous vous devez de goûter aux pastéis de feijão et aux castanhas doces de Viseu.

La Beira litoral

Aveiro

Aveiro est appelée par beaucoup “la Venise portugaise” et ici, il est recommandé de visiter la Reserva Natural das Dunas de São Jacinto et la Praia da Costa Nova, où vous pourrez admirer les rangées de maisons de pêcheurs peintes de couleurs variées, typiques de la région.

Ne manquez pas de faire une promenade sur la voie écologique cyclable, un parcours sur des passerelles de bois qui permet de découvrir la merveilleuse ria de Aveiro. Il est impossible de quitter la ville sans avoir goûter aux délicieux ovos moles.

Coimbra, une autre destination dans la région, s’affirme comme un point d’intérêt non négligeable pour des vacances au Portugal. Située sur les rives du Rio Mondego, elle abrite la plus vieille université du Portugal et l’une des plus vieilles d’Europe.

Elle est ainsi appelée la cité des étudiants et l’enthousiasme des plus jeunes paraît transparaître dans l’ensemble de la ville. Visitez donc l’université, qui est classée au Patrimoine Mondial, le Mosteiro de Santa Clara a Velha, le Museu Nacional Machado de Castro et écoutez y du fado, qui, à Coimbra, est enchanteur.

La Quinta das Lágrimas, où D.Pedro et Inês de Castro vécurent une célèbre mais tragique romance est un autre point d’intérêt à ne pas manquer, tout comme le Portugal dos Pequenitos, un parc qui recrée les principaux monuments portugais en taille réduite.

Il sera alors temps de prendre la route jusqu’à Leiria, où se réunissaient les premières cours royales et où se déroule fictivement les événements du roman de Eiça de Queiroz “O Crime do Padre Amaro”. Visitez l’imposant château, l’Église de Nossa Senhora da Pena, le Palácio Real et la , et promenez vous sur la Praça Rodrigues Lobo, le cœur de la ville, pour apprécier la movida et l’enchantement de cette ville absolument inoubliable.

À proximité, visitez les Monastères d’Alcobaça et d’Aljubarrota et faîtes un détour jusqu’à Fatima, lieu de pèlerinage et de processions, où apparut Nossa Senhora aos Três Pastorinhos. Dans les environs, vous trouverez aussi Nazaré, site où l’on peut profiter d’une des plus belles plages du Portugal.

La Beira Baixa

Monsanto

Dans la Beira Baixa se trouve Monsanto, près d’Idanha Nova, connu pour être le village le plus typique du Portugal et dont la visite est incontournable.

À Castelo Branco, promenez vous dans les jardins do Paço Episcopal, allez jusqu’au château pour admirer la vue et ne manquez pas de découvrir les fameuses broderies.

Belmonte, village historique du Portugal, est la terre natale du navigateur Pedro Álvares Cabral et montre les signes d’une forte présence judaïque. Nous vous recommandons d’y visiter les paços do conselho, le château, les maisons art nouveau, l’Igreja Matriz, la judiaria, le Museu do Azeite et le Museu Judaico.

Le Ribatejo

Castelo de Almourol

Santarém, capitale du gothique, est un autre site du pays qui mérite une visite – promenez vous dans son centre historique et émerveillez vous de ses nombreux chefs d’oeuvres architecturaux. Ensuite, rendez vous jusqu’à Constância pour une visite du lieu de naissance du poète Luis de Camões, et appréciez une baignade à la plage fluviale, située à la confluence du Zêzere et du Tage.

À Ferreira do Zêzere, les attractions vont du tourisme nautique aux paysages et au tourisme de plein air. Nous recommandons la visite de Dornes, une des plus belles et mieux préservées des petites villes portugaises. Pour ce qui est de la gastronomie, misez sur le sanglier et le porcelet, l’écrevisse et la tigelada, le dessert de prédilection.

Ancien centre templier au Portugal, Tomar est une ville qui enchante par sa richesse artistique et culturelle et dont le point le plus remarquable est le Convento de Cristo, l’une des plus importantes constructions de la Renaissance. C’est ici que, tous les quatre ans, est réalisée la Festa dos Tabuleiros.

Ne manquez pas de faire une ballade dans la Mata dos Sete Montes, visitez l’ancienne synagogue, le Castelo de Almourol et ensuite, dégustez une fabuleuse fatia de Tomar. Toujours dans le Ribatejo, nous ne pouvons omettre de vous recommander une visite de Golegã, célèbre pour sa Feira Nacional do Cavalo, qui depuis le XVIIème siècle se déroule tous les ans en novembre, le jour de la fête de Saint Martin.

Pour une visite encore plus exhaustive et variée, rendez vous à la Casa Estúdio Carlos Relvas, où le grand photographe du XIXème siècle et véritable précurseur de la photographie dans le pays vécut

L’Estremadura

Portinho da Arrábida

L’Estremadura, c’est Lisbonne, mais pas uniquement. Il est vrai que c’est une ville absolument merveilleuse, érigée sur sept collines qui surplombent le Tage et qui a vu passer de nombreux siècles.

La capitale portugaise possède, de fait, une aura de mystère, d’enchantement et de charme difficile de retrouver dans quelconque autre endroit du monde et se révèle un excellent lieu de vacances au Portugal. Plus au sud, une fois passé le Tage, vous rencontrerez Setúbal, où l’on appréciera de se perdre dans les rues de la ville.

Vous y trouverez le Mercado do Livramento, un des meilleurs marchés de poisson au monde, qui prend place dans un édifice des années 30, à l’architecture art déco, et qui possède des panneaux d’Azulejos en son intérieur, en rendant la visite incontournable.

Terre natale de Luisa Todi et de Bocage, elle rend hommage à ces deux personnages de la culture portugaise en ayant attribué leurs noms dans le premier cas à une rue, et dans le deuxième cas à une place, que nous vous recommandons de visiter.

Rendez vous à la et à l’Église de Santa Maria da Graça, profitez de la vue depuis le Miradouro de São Sebastião et admirez l’aqueduc et le Chafariz do Sapal. Près de la ville, il y a une zone absolument merveilleuse à découvrir, de Sesimbra à Arrábida, en passant par Azeitão.

Ne manquez pas de faire une ballade en bateau dans la Reserva Natural do Estuário do Sado, pendant laquelle vous pourrez observer des dauphins qui, parfois, s’approchent des embarcations. Profitez des plages comme celles de Figueirinha, Porto da Arrábida, Pedra da Anixa, Praia dos Coelhos, da Comenda ou encore da Rasca et, pour ce qui est de la gastronomie, misez sur les produits de la mer.

La sèche frite est irrésistible, tout comme les palourdes et les crevettes de l’estuaire. Les caldeiradas et les cataplanas de poisson sont d’autres tentations que vous pourrez accompagner de vins locaux. Pour ce qui est des douceurs, faîtes place aux tortas de Azeitão, absolument immanquables, aux barquihlos de casca de laranja et aux queijadinhas de Setúbal.

L’Alto Alentejo

Alto Alentejo

Dans l’Alto Alentejo, c’est Évora qui se distingue. Certains l’appellent la capitale de l’Alentejo, vous y découvrirez un centre historique des plus riche et mieux préservés en terme de monuments. Elle fût déclarée Patrimoine Mondial de l’UNESCO en 1986.

Il vous faut impérativement faire la visite du Temple Romain, de la Sé Catedral, de l’Église de São Francisco, de la Capela dos Ossos, ainsi que du Palácio de D. Manuel et du Convento dos Lóios.

Après toutes ces visites, vous pourrez vous rendre à la Praça do Giraldo, et apprécier la vibrante énergie d’une ville de l’Alentejo qui respire la jeunesse, ceci dû en particulier à la présence d’une université qui y attire tout les ans un grand nombre de nouveaux étudiants.

Toujours dans le même district, il y a des villes et des villages qui sont remarquables, comme Arraiolos, Portel, Monsaraz et Vila Viçosa, où le roi Dom Carlos se reposait de la chasse, tout les hivers, jusqu’à ce qu’il fût assassiné.

Portalegre, un autre district de l’Alto Alentejo, accueille quelques uns des plus beaux endroits du territoire portugais, à commencer par Alter do Chão, village connu pour sa tradition d’élevage de chevaux portugais, créée en 1748 par D. João V.

On trouve la même tradition à Castelo de Vide, la Sintra de l’Alentejo, comme l’appelait D. Pedro V, en raison de sa proximité avec la serra de São Mamede, de son climat tempéré et de sa végétation luxuriante.

Si vous avez le temps, nous vous recommandons la visite du Castelo de Marvão, de Avis, de Elvas et de Campo Maior, avec sa Fête du Peuple, durant laquelle la ville est décorée d’une myriade de fleurs de papier. La ville de Portalegre, cité médiévale où le centre historique est parcouru de rues étroites où le temps semble s’être arrêté, abrite l’incontournable tapisserie locale.

Visitez la Catedral de Portalegre et la Casa Museu José Regio, où l’écrivain passa une grande partie de sa vie, le Couvent de São Francisco, la Fabrique de Liège Robinson et le Couvent de Santa Clara, et réjouissez vous de la présence de nombreux couvents dans la ville, car c’est dans ces couvents que vous pourrez découvrir et apprécier la tradition de la pâtisserie portugaise.

Ainsi, profitez en pour vous délecter d’une lampreia de Portalegre, d’un toucinho do céu, du pão de ló de amêndoas ou bien encore d’un manjar branco.

Le Baixo Alentejo

Costa Vicentina

Au delà des plages de la costa alentejana, le Baixo Alentejo propose des destinations de vacances paradisiaques. C’est le cas de Odemira, dominant le Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina et dont le paysage varie entre plaines, collines et bord de mer.

Territoire aux horizons sans fin, le Baixo Alentejo est riche d’une production de viandes bovines, caprines et porcines, et où vous observerez facilement des sangliers, des lièvres, des lapins et des perdrix. On y produit aussi du liège, des olives, du blé et des fruits, dans un environnement privilégié et unique, sur les rives du Guadiana.

Dans le district de Beja, nous vous conseillons la visite de la ville du même nom, et en particulier d’y découvrir les vestiges de la culture arabe qui y sont encore visibles. On les retrouve aussi dans la ville d’Alvito, et on ne pourra manquer la visite du castelo Mértola, ville frontière, et d’Ourique, ville fondée en 711. Aussi, à Serpa, vous pourrez, en plus d’apprécier l’architecture et la sympathie de ses habitants, vous régaler avec son fromage, son vin, ses charcuteries, son miel et la pâtisserie régionale, sans oublier bien sûr le pain alentejano.

L’Algarve

Algarve

Arrivant en Algarve, nous sommes tout de suite attirés par la mer, dont la température de l’eau est agréable et de plus en plus chaude à mesure que l’on s’approche de la frontière espagnole. D’un bout à l’autre de la région, les plages se succèdent, tout comme les villes et les villages qui durant l’été accueillent de nombreux touristes, à la recherche de vacances bien méritées sous le soleil du Portugal.

Depuis Sagres, apprécié par les plus jeunes et les enthousiastes de la pratique du surf, jusqu’à Vila Real de Santo António, très proche de Ayamonte, l’offre est très diversifiée, avec une animation plus importante dans la région d’Albufeira et plus de tranquillité à l’ouest.

Dans l’intérieur des terres, nous recommandons de visiter Monchique, avec ses fameuses caldas et ses collines. Dans tout l’Algarve, on trouve des vestiges de la présence arabe qui sont encore visibles aujourd’hui, donnant à la région des caractéristiques culturelles d’une valeur unique, ainsi qu’une touche de mysticisme, de nostalgie et d’enchantement.

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