Ce que l’on peut faire en Algarve

Pour se reposer, profiter d'un moment de détente, c'est l'endroit parfait ! C'est à quoi nous pensons lorsque nous avons l'Algarve à l'esprit. Mais, au delà des tranquilles baignades dans les tièdes eaux turquoises de ses plages, il y a de nombreuses autres choses à faire en Algarve.

Est-ce que vous voulez savoir ce qu’est en Algarve au delá des plages? On a preparé une liste de ce que l’on peut faire en Algarve.

Le barlavento

Zone occidentale de l’Algarve, le barlavento regroupe les municipalités d’Aljezur, Monchique, Vila do Bispo, Lagos, Portimão, Lagoa, Silves et Albufeira. Avec un littoral caractérisé essentiellement par des plages et des falaises d’imposantes formations rocheuses, le barlavento enchante par ses  caractéristiques naturelles uniques. Nous vous indiquons ici quelles sont les principales activités à réaliser pour découvrir cette Algarve “occidentale“.

Aljezur

En plus de pouvoir profiter des fantastiques plages du Parque Natural do Sudoeste Alentejano, Vous trouverez à Aljezur une offre d’activités très diversifiée, sans vous préoccuper d’une forte présence de touristes. Aljezur est une zone particulièrement calme et agréable. Nous vous conseillons la visite du château, du Musée Municipal, et du Musée Antoniano, dans la vieille ville, ainsi que l’Igreja Matriz et le pelourinho de l’Igreja Nova. Vous pourrez aussi faire une randonnée à dos d’âne, parcourir le trilho da Costa Vicentina à vélo (ou à pied), goûter au fameux medronho ou bien encore profiter des vagues pour une journée de surf, avec la possibilité d’y être initié en vous inscrivant à l’un des nombreux cours qui sont proposés.

Monchique

monchique

Considéré comme le “jardin de l’Algarve”, Monchique est la preuve de ce que cette région propose, au delà des plages que l’on connaît. Dans ce territoire à l’intérieur des terres qui porte le nom du massif qui le domine, connu pour ses eaux minérales déjà appréciées du temps des romains, il y a beaucoup à faire et à découvrir. Par exemple, vous pourrez visiter les Caldas de Monchique et profiter des services de thermes et de spa, faire un pique-nique dans un des parcs de la ville et puis faire un détour par le Miradouro de São Sebastião, depuis lequel on peut admirer l’ensemble de la ville, les tours de l’église et le couvent. Dans cette ville, vous pourrez apprécier de belles promenades, pratiquer le yoga, la méditation et même l’aromathérapie.

Vila do Bispo

C’est une destination qui conjugue le soleil, la mer, la nature et le patrimoine. À Sagres, point le plus occidental du continent européen, vous découvrirez une ville calme et loin des afflux de touristes. Entourées de plages d’une beauté inégalée et dont certaines sont pratiquement désertes, vous bénéficierez de conditions idéales pour la pratique du surf, bien qu’ici, la mer soit relativement froide par rapport aux autres régions de l’Algarve. Le vent est aussi souvent assez puissant, particulièrement au Cap de São Vicente, où nous vous conseillons de vous rendre pour assister à un magnifique coucher de soleil. Toujours à Sagres, visitez la forteresse datant du XVème siècle et construite par l’Infante Navegador, Dom Henrique, et admirez la magnifique rose des vents que vous rencontrerez à l’intérieur.

Lagos

lagos

L’une des plages les plus réputées de l’Algarve se situe ici, la Praia de Dona Ana. Avec ses falaises impressionantes, c’est un site inoubliable, avec son sable doré et ses eaux accueillantes. Au delà des nombreuses plages de cette zone, on peut aussi visiter les sites du patrimoine local, comme la Chapelle Dorée de Santo António et l’Ancien Marché aux Esclaves, faire une promenade sur l’Avenida dos Descobrimentos, s’arrêter à une terrasse pour savourer des plats de la gastronomie locale. Goûtez aux carapaus alimados, aux biqueirões avinagrados, aux percebes et ne partez pas sans avoir déguster un Dom Rodrigo.

Portimão

Dans le conseil de Portimão se trouvent quelques unes des plus belles plages de l’Algarve (Praia da Rocha, Prainha, Tres irmãos) où sont parfois organisées de grandes fêtes nocturnes qui font de l’Algarve une destination incontournable. Mais Portimão ne vit pas seulement de ces fêtes, et vous pouvez y faire de belles promenades, visiter la Ria de Alvor, l’Igreja do Colégio dos Jesuítas et la magnifique Igreja Matriz de Portimão. Réalisez une excursion en bateau pour observer les dauphins qui dans ces eaux s’approchent facilement des embarcations. Faîtes de la plongée ou bien encore une partie de golf. Portimão est aussi connue comme l’une des villes où l’on mange le meilleur poisson de tout l’Algarve, et en particulier les sardines, qui en été sont particulièrement succulentes.

Lagoa

lagoa

La ville qui partage son nom avec son conseil est née autour de son Igreja Matriz, se présentant ainsi comme un charmant casario branco traditionnel qui aujourd’hui encore parvient à nous transporter dans le passé. Localisée sur un plateau, tournées vers les falaises qui surplombent la mer. Nous vous conseillons la visite du Couvent de São José et de l’Igreja da Misericordia lors d’une promenade décontractée durant laquelle vous ne manquerez pas de vous rendre jusqu’à la Praia do Carvoeiro. Ici, vous découvrirez les anciennes embarcations de pêcheurs qui servent maintenant à emmener les touristes pour une visite des merveilleuses Grottes de Benagil. Une expérience à ne pas manquer.

Silves

À Silves, il est impossible de ne pas être séduit par l’univers de légendes et l’exotisme des contes de princesses arabes et de l’enchantement qui les entourent. Son château est l’un des mieux conservé de l’Algarve, situé sur la plus haute colline de la ville et abritant la célèbre Cisterna da Moura Encantada et la Porta da Traição. Juste au pied du château, la de Silves exige une visite, erigée sur le site d’une ancienne mosquée, elle accueille le tombeau de D. João II. Cité médiévale, elle enchante par ses fêtes estivales qui reconstituent toute une époque, mais elle séduit aussi avec ses plages, réputées dans tout le Portugal et même à l’étranger, comme la Praia Grande et la Praia de Armação de Pêra. C’est aussi une destination appréciée des amoureux de plongée, car on trouve l’un des plus grands récifs de corail du pays à seulement quatre milles nautiques de la côte.

Albufeira

À Albufeira, la plage la plus célèbre est la Praia dos Pescadores, dont la beauté s’étend jusqu’à la Praia de São Rafael, la Praia da Falésia ou bien encore la Praia de Santa Eulália. Pour certains, les spectacles de Zoomarine et son parc aquatique représenteront un excellent choix pour une journée pleine d’émotions, et l’on pourra même effectuer une réservation afin de nager avec des dauphins et d’en apprécier la compagnie. Les promenades en bateau permettent l’observation des baleines ou tout simplement d’admirer les magnifiques eaux d’un bleu inoubliable.

Le sotavento

Il réunit les municipalités de Loulé, Faro, São Brás de Alportel, Olhão, Tavira, Alcoutim, Castro marim et Vila Real de Santo António, et se révèle plus calme à mesure que l’on s’approche de la frontière espagnole.

Nous vous indiquons ce qu’il y a de meilleur à faire lorsque l’on visite l’Algarve “orientale” :

Loulé

Les plages de Gigi et de Ancão font la réputation de ce conseil, qui a grandi depuis le développement de Quarteira et avec la popularité croissante des plages de Vilamoura et de Falésia. C’est aussi ici que l’on rencontre la plus grande marina de l’Algarve, à Vilamoura, mais nous vous suggérons de sortir des sentiers battus et de vous promener jusqu’à Almancil, où vous pourrez visiter la Chapelle de São Lourenço dos Matos et admirer le monumental panneau d’azulejos bleus. Visitez aussi Alte, dans la Serra do Caldeirão, à 30 kilomètres de Loulé, considéré comme l’un des villages les plus typiques de l’Algarve. Vous y entendrez le bruissement de l’eau qui coule, celle de la Ribeira de Alte, et qui transporte dans une époque où, près des fontaines, les femmes se réunissaient dans les lavoirs pour y laver le linge.

Faro

faro

Depuis Faro s’étend le Parque Natural da Ria Formosa, une merveille de l’Algarve qui consiste en une série de lagunes maritimes, sur plus de 60 kilomètres, où les oiseaux migrateurs font étape et où la vie sauvage est préservée. Elle se prolonge jusqu’à Vila Real de Santo António. La Ria Formosa est donc la principale attraction de cette région. L’Île du Farol et la Ilha Deserta sont des lieux qui n’ont plus besoin d’être présentés, car leurs eaux cristallines et leurs magnifiques plages sont très réputées. En revenant à Faro, on peut visiter la vieille ville, avec ces vieilles rues pavées de calçada portuguesa, et ses monuments impressionnants (Museu municipal, Igreja do Carmo, Catedral de Faro, Capela dos Ossos).

São Brás de Alportel

Dans l’intérieur, São Brás de Alportel brille par son cadre bucolique, ses paysages, ses points de vue sur les collines, le Geoponto de Mesquita et Funchais. À une courte distance, la ville de Estói demande une visite, en regard à sa richesse architectonique et à son patrimoine incontournable. Les rues pavées exhibent une architecture purement Alentejane et impressionnent par leurs couleurs vives et la décoration fleurie. Le Palácio, en retour, de style rococó, paraît sortir tout droit d’un conte de fées. On recommande la visite des Ruines Romaines de Milreu, considérées comme l’un des plus importants ensembles archéologiques de la période romaine au Portugal et classées comme Monument National depuis 1910.

Olhão

armona

la diversité et la qualité du poisson et des fruits de mer et la gastronomie d’Olhão méritent une visite. On y organise d’ailleurs tous les ans un festival des produits de la mer. Les plages y sont aussi très réputées et nous invitent à la décontraction. L’une des plus remarquables est la Praia de Armona et celle de Fuzeta. Nous vous recommandons la visite de l’Île de la Culatra, un véritable paradis préservé. Pendant le trajet vers l’île, vous aurez peut-être la chance d’être accompagnés par de sympathiques dauphins qui ont l’habitude de nager près des embarcations.

Tavira

À Tavira, il est impératif de faire la visite des nombreuses églises, toutes remarquables, d’aller jusqu’au rio Girão pour y admirer le pont romain et visiter le château. Avec plus de 18 kilomètres de côte, les Îles de Tavira (et en particulier les pages du Barril et du Homem Nu) et de Cabanas offrent des jours de plage inoubliables, avec leur sable blanc et une température de l’eau très agréable. Il est aussi indispensable de visiter le Pego do Inferno, une magnifique lagune bleue présentant une cascade et entourée d’une végétation luxuriante (l’une des plus belle de Portugal), et de monter jusqu’au Miradouro do Pego pour apprécier la magnifique vue.

Alcoutim

alcoutim

Alcoutim est situé entre la Serra do Caldeirão et le Rio Guadiana, à la frontière avec l’Espagne. Il s’agit d’une ville historique où se dresse le Chateau de Alcoutim, la Vila Romana do Montinho, les Menhirs de Lavajo et la Ermida de Nossa Senhora da Conceição. Avec ses ruelles étroites et inclinées, découvrez à chaque coin de rue l’architecture typique des maisons centenaires de l’Algarve. Nous suggérons la visite de la merveilleuse Igreja da Misericórdia et de l’Ermida de Santo António. Aussi, le barrage romain d’Alamo est un lieu qui mérite une visite.

Castro Marim

Castro Marim se caractérise par son calme et sa tranquilité, avec quelques 3,7 kilomètres de côte ou les dunes abritent une faune et une flore riche. Les plages de Altura, Praia Verde et Cabeço sont particulièrement remarquables, étant reliées à la Ria Formosa. Le château est un symbole de l’histoire de la ville d’où l’on peut observer la rivière. Depuis Castro Marim sont organisées des randonnées en VTT à travers le Parque Natural da Ria Formosa. Le Fort de São Sebastião, monument national, fût érigé pendant la Guerre de la Restauration et est l’un des points d’intérets locaux.

Vila Real de Santo António

vila real de santo antonio

Il n’y a pas que les plages aux eaux tempérées de Manta Rota et de Monte Gordo qui constituent l’attractivité de ce coin de l’Algarve où les influences du pays voisin sont évidentes. Ici se termine l’enchanteresse Ria Formosa, et dans la ville historique brille la Praça Marquês de Pombal, le cœur de la ville, qui rend hommage à son fondateur et où le commerce et le tourisme se manifestent jusqu’à la doca de recreio, sur le parcours des embarcations touristiques. Nous vous conseillons la visite de Cacela Velha, village historique où il est possible d’admirer des espèces rares qui y trouvent ici refuge et où il est recommandé de visiter la forteresse mais aussi la citerne. La plage de Cacela Velha fut désignée comme l’une des 15 meilleures du monde en 2015 par la revue Condé Nast Traveler.

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